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高知競馬の廃止は許されない

私がなぜ高知競馬に対してこれだけ関心を寄せているかを説明する必要があるだろう。はっきり言えば、日本の競馬全体を思ってのことである。これは高知競馬ひとつの問題ではなく、日本の競馬全体に影響する大きな問題としてとらえているのだ。

存続の危機に立たされているのは、いまのところ高知競馬だけだが、それと同じような状況にいつなってもおかしくないとおもわれる、危ない競馬場はほかにもある。

たとえば、ホッカイドウ競馬の累積赤字は高知競馬を上回っている(私の実感では、北海道の関係者にはその危機感はないようだが)。高知の廃止が決まれば、他の地方競馬場に連鎖的に波及する危惧があるのだ。

日本の競馬場がひとつ減ることは、競走馬の流通経路がひとつなくなることを意味する。流通がなくなれば競走馬生産土壌にも影響してくるのは必至だろう。そのなかで最も大きな影響を受けるのが中小の生産者たちである。

競馬の歴史を見てもわかるように、強い馬は大牧場だけから出てくるわけでもないし、良血とされる血統だけから出るわけでもない。

思いもかけない血統からも、素晴らしい馬が出てくる。それがサレブレッド血統の神秘であって、競馬の面白さだろう。

ところが、地方競馬がひとつ減るだけで、生産した馬が競走馬としてデビューするチャンスすら与えられない牧場が増えることになる。いまでも苦しい状況にある、良血を持たない中小生産者の立場はさらに悪くなり、購入される馬が減り続けていけば、牧場経営をやめていく人たちの数は、いまよりも増えるだろう。

地方競馬がひとつなくなるだけで、少数の大牧場にいい馬が集中する傾向がさらに加速していくことは、容易に想像がつく。血統、出自などバラエティに富んだ馬たちによる競走が競馬の理想であり、特定の大牧場だけによる競馬では面白みが半減してしまう、と思っているのは私だけではないはず。

競馬場で走ることさえできれば、もしかすると素晴らしい走りをするかもしれない中小牧場の生産馬が、そのチャンスさえ与えられず、人知れず消えていく。

競馬場がひとつ消えることで、こうした現実がさらに増えていく。

私は日本の競馬を愛していることにかけては、誰にも負けないつもりだ。それだけに、こうした現実を、これからさらに見続けねばならないとしたら、寂しく、悲しくてしようがない。

日本競馬の将来を考えるなら、高知競馬がなくなっては困る。

そのために私の経験を生かすことができるのなら、できる限りお手伝いしたい。日本競馬全体のためにも、「高知競馬ひとつくらい廃止してもいいんだ」では絶対にダメなのだ。
(「口笛吹きながら」より)

Nohirayuuji

正直に言うと、かつて私は「競馬場ひとつくらい廃止してもいいのでは」と思っていた。利益を生まず、赤字を垂れ流しているのであれば、存続が危ぶまれるのは当然であり、主催者側(行政)のあらゆる癒着構造を断ち切らなければさらなる負の連鎖が生まれるに違いない。利益の出ないビジネスは、むしろ廃止すべきではないかとさえ考えていた。今から思えば、なんと単純な、派遣社員を簡単にリストラする企業の経営者たちのような発想であった。

日本の競馬のことを考えるのならば、高知競馬だけではなく、ばんえい競馬も岩手競馬も、なくなっては困るのだ。日本の競馬場がひとつ減ることは、競走馬の流通経路がひとつなくなることを意味する。地方競馬がひとつ減るだけで、生産した馬が競走馬としてデビューするチャンスすら与えられない牧場が増えることになる。競馬場で走ることさえできれば、もしかすると素晴らしい走りをするかもしれない中小牧場の生産馬が、そのチャンスさえ与えられず、人知れず消えていくのだ。まさに祐ちゃん先生の言うとおりで、私はそんな当たり前のことさえ分からずにいた。

たとえば、古いところでいうと、オグリキャップという馬は笠松という小さな競馬場でデビューした。笠松競馬場がなければ、もしかするとオグリキャップは競走馬としてデビューしていなかったかもしれない。そうなると、オグリキャップが演じた数々の感動のレースを私たちは味わうこともなく、オグリブームなどあるはずもなく、日本の競馬は今日のような陽の目を見ていなかったかもしれない。オグリキャップの感動のラストランを見て競馬にのめり込んだ私が、「ガラスの競馬場」を始めることもなかったかもしれない。もちろんオグリキャップだけではなく、テイエムオペラオーやメイショウサムソンなど、数々の名馬たちが中小牧場から生まれ、日本の競馬を盛り上げた。

さらに言うと、競馬場で働く人々や馬たちはどうなるのか。ひとつの競馬場にはおよそ1000人以上の関係者らが働いている。調教師、厩務員、騎手、装蹄師など、馬を速く走らせることに情熱を注いで生きてきた人々は、どこに行けば良いのだろうか。他の競馬場に移籍して、今までどおりの生活を送れるのはごく僅かな人たちだけである。かつて新潟競馬場が廃止されてしまった時にも、その関係者らは家族と共に全国各地に散り散りにならざるを得なかった。ジョッキーを続けられたのは、およそ半分にしかすぎなかったという。走る場所を失ったサラブレッドたちは食肉処分にされた。

今週の金曜日(祝日)に高知競馬場で黒船賞が行われる。昨年は開催中止となってしまったが、1年越しの開催の知らせを聞いた時は嬉しかった。一昨年の黒船賞には私も実際に足を運び、高知競馬の魅力を堪能させてもらった。高知の知己にも大変お世話になった。福永洋一騎手の出身地でもあり、高知の競馬ファンはそのことを大変誇りに思っている。息子の祐一騎手にも熱い声援が送られていて、胸が熱くなった。高知は気候だけではなく、人の心も温かい。こんな素晴らしい場所がなくなってしまうなんて、私には考えられない。

競馬場の廃止は絶対に許されないのである。


関連リンク
高知新聞HP:「高知競馬という仕事」
ガラスの競馬場:「岩手競馬廃止とかいばおけ支援金と」

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Comments

中年の星と言われたオースミレパードでさえ、密かに馬肉処理に回されそうであった。
こういう所で私は高知競馬があまり好きでは無い。
人気集めにもてはやして、使い物にならなくなったらポイ捨てみたいな感じ。
もちろん、収益やら何やら大変なのは判るけど。
割り切れない思い。

今は高知の牧場に引き取られて余生を楽しんでいるらしい。

競馬場存続の為には頑張って欲しいとは思うけど、二度とこういう事が無い様にして欲しいなぁ。

っちゅーか、今の賞金体制で厩舎とか厩務員さんはどうやって運営しているのか?非常に疑問なんですけど・・。

Posted by: はやひで | March 17, 2009 12:33 PM

確かにその通りですよね

いろいろ解決すべき問題はありますが、
「馬を速く走らせることに情熱を注いで生きてきた人」が
悲しい思いをするのは避けてほしいです…

Posted by: 複勝コロガシ | March 17, 2009 09:33 PM

はやひでさん

こんばんは。

オースミパレード懐かしいですね。

でも現在は余生を楽しんでいるようで何よりです。

当時に比べても、今、地方競馬はかなり深刻な状況ですよね。

野平氏も書かれていますが、関係者たちは身銭を削ってでも存続させようと必死ですが、運営する行政側に危機感がないのが元凶です。

上の関連リンクの高知競馬という仕事を読むだけで、やるせない思いで一杯になります。

Posted by: 治郎丸敬之 | March 18, 2009 12:52 AM

複勝コロガシさん

はじめまして。

現場で汗を垂らしてきた人々が、システムのせいで仕事を失うのは見ていられない思いです。

私たちにできることは、競馬場に行って馬券を買うことぐらいなのですが、それでもそういう思いは常に持ち続けていたいなぁ。

園田競馬場はナイター開催になるかもしれないのですね!

私も一度行ったことがあるのですが、ナイターになったら、かなりの集客が見込めそうですね。

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