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集中連載:「パドックの見方を極める」第14回

Paddock13 by Scrap

■興奮状態にある馬の特徴
「パドックでの馬は、どの馬も興奮状態にあります。興奮状態になるから力が入る。言い方を変えると、気が弱いから力が入るんです。逆に言うと、チャカついたりするのはもちろんですが、力強く見える馬というのは、弱いから強く見える。強い馬というのはそれを表に出しません。もちろん彼らも興奮しているのですが、それを抑えることができるのです」

私の尊敬する故野平祐二氏の、パドックにおける馬の興奮状態に対する弁である。実は、ビリーも全く同じことを言っていて、パドックであまり力強く見えるような馬はかえって危険であると。気が弱いからこそ、力強く見える。本当に強い馬は、それを表に出さずに抑えることができるのである。

パドックで力強さが前面に表れる部分のひとつは首であろう。人間は緊張すると自然と肩から首に力が入ってしまうように、馬も緊張すると首に力を入れて鶴首になる。鶴首というのは、文字通り、鶴が弓のように首を曲げるところに由来する。この首の形を気合が入ってきたと解釈することもできるが、ほとんどの場合、緊張していることから、余計な力が首に入ってしまっているだけである。過度に鶴首を保ち続けている馬をパドックで見かけたら、敬遠してしまって正解だろう。

逆に、パドックで好印象を受けるパドックでの首の使い方は、牧場で草を食む時のように、首を前方下に伸ばしたそれだ。リラックスしていないと、こういう首の使い方はできない。つまり、首に力強さを感じさせず、リラックスして歩けている馬を狙いたいということだ。

同じく、牡馬が興奮した時に起こる現象として“馬っ気”がある。ただ単に、発情して起こるだけではなく、馬が興奮して、その興奮に体が反応して起こるのだ。つまり、近くに牝馬がいない時でも起こりうる現象であり、体が生理的に反応してしまうぐらいの興奮状態にあると考えてよい。先日、天に召されたオグリキャップが、2009年に東京競馬場のパドックに姿を現した時、“馬っ気”を出していたのを覚えているだろうか。あれを見て、オグリキャップはまだまだ元気だなあ、とか言っていた人がいたが、そうではない。オグリキャップは久し振りに競馬場に連れて来られて、極限の興奮状態に陥り、体の一部が反応してしまったのである。

これも有名な話だが、パドックで“馬っ気”を出していたにもかかわらず、ジャパンカップを勝利したピルサドスキーというイギリス馬がいた。格調高い国際レースだというのに、激しく“馬っ気”を出しているピルサドスキーを見て、馬券を買い戻した競馬ファンも多かったという。そのせいか、BCターフやエクリプスS、愛チャンピオンSなどのG1レースを制し、凱旋門賞で2着した実績馬であるにもかかわらず、バブルガムフェロー、エアグルーヴに次ぐ3番人気で、単勝は460円もついた。ただし、ピルサドスキーのケースは例外であって、私が見た限りにおいて、パドックで“馬っ気”を出していて勝った馬はいない。

もうひとつ、パドックでボロ(糞)をするのも緊張している証拠である。「これだけ多くの人々の前でボロをするなんて、緊張感のないやつだなあ」と思われるかもしれないが、そうではない。私もお腹が弱い方なのでよく分かるのだが、競走馬も緊張しているからこそボロをしてしまうのだ。

このように、ちょっとした現象の中にも、馬の精神状態、つまり馬の心を読み解くカギが隠されているのである。

(第15回に続く→)

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Comments

パドックはある意味独特な空気だから繊細で五感や六感に長けたサラブレッドならば余計に目には見えないプレッシャーまで感じますよね。前に治郎丸さんがゆっていたアクビと意味合いは同じですよね。もしかしたら気の弱い馬でも開き直るとゆうことが出来れば覚醒するのかもしれませんね。

Posted by: ユビキタス | September 20, 2010 08:58 AM

ユビキタスさん

こんばんは。

パドックというあの馬にとってはコロシアムのような場所で落ち着いていられる馬っていないですよね。

強い馬はそれを表に出さないということです。

>もしかしたら気の弱い馬でも開き直るとゆうことが出来れば覚醒するのかもしれませんね。

そうです!パドックというのは、そういう覚醒する馬を見つける場所でもあるのです。

本当はこういう馬が穴を開けるんだろうなあ。

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