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理想のサラブレッドによる理想的なレース(後編)

武豊騎手は、「アメリカの超一流馬に共通した特徴」とも書いているが、かつて日本にもそういう馬がいた。クロフネである。決して脚を溜めてビュッと切れるタイプではないが、大きなフットワークで、どこまで行ってもバテない馬であった。芝のレースでもNHKマイルCを勝ってはいるが、その特長を生かすにはダートという舞台は最適であった。

たった2戦しかダートを走ることはなかったが、武蔵野Sは9馬身差の圧勝で、1600mを1分33秒3という日本レコード。ジャパンカップダートは7馬身差をつけて、2100mを2分5秒9という世界レコードである。最初からダートだけを走っていたら、この馬は1度たりとも負けなかっただろう。それぐらい、日本で走ったダート馬の中ではポテンシャルが抜けていた。過去のどの最強ダート馬と比べてもだ。

アメリカの超一流馬では、マンノウォー、セクレタリアト、シービスケットなど、他馬を圧倒する天性のスピードがあり、スタートしてから脇目も触れることなくガンガン飛ばし、勝負所でも自ら動き、他馬が脱落していく中でも、最後は気持ちでもうひと伸びして突き放す。アメリカの超一流とされる馬のほとんどは、そうして大レースを勝ってきた。

大昔の名馬ばかり挙げても実感がないという方には、私の思い出の中でのアメリカの超一流馬を紹介したい。スキップアウェイという1997年のブリーダーズカップクラシックを勝った超一流馬。決して良血とはいえない安馬だったにもかかわらず、アメリカ競馬の頂点まで登り詰めた馬である。日本の競馬がまさにこれから世界へと向かおうと意気込んでいた時代だけに、おそらく武豊騎手にとっても、アメリカの超一流馬の中の1頭として数えられているに違いない。有り余るスピードと前向きな気性で他馬を圧倒する様は、“スキッピー”という愛称からは程遠く、これぞアメリカの超一流馬という走りで、今でも記憶に鮮明に残っている。

武豊騎手はサイレンススズカを理想的なサラブレッドと呼んだ。ディープインパクトやオグリキャップなど数々の名馬の背を知る武豊騎手が、である。なぜかというと、たとえば2000mの芝のレースにおいて、前半の1000mを58秒台、そして後半を同じく58秒台でまとめられる馬こそ、理想のサラブレッドだと武豊騎手は考えたからである。

「競馬は、最後にいい脚を残したいから、前半を抑えていくことを考えるわけじゃないですか。でも、本当に理想的な競馬はいきなり先頭に立って、最後もいい脚を使う。これができる馬が理想のサラブレッドなんです。つまり、負けようがない」

理想のサラブレッドによる理想的なレース。その完成を観ることは遂に叶わなかったが、まだ彼はあきらめてはいないのだろう。ジョッキーとしてはあらゆるものを手に入れたはずの武豊騎手が、己の肉体に鞭を入れ、馬の背に跨り続けている理由はここにあるのかもしれない。サイレンススズカやクロフネがターフから去った今、スマートファルコンに私たちの夢は託された。

関連リンク
「ガラスの競馬場」:理想のサラブレッドによる理想的なレース(前編)

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Comments

スマートファルコン。僕は久々に凄い!って感想しか出ないレースを見れた気がします・・・
ノーステッキ。僕が見たのはマヤノトップガンの宝塚記念以来ですかねぇ・・・^^

感動よりも衝撃の方が強かったです!個人的にはサイレンススズカよりもダイワスカーレットとダブったんですけど、豊さんには失礼ですかね・・・w

やっと日本のダートにもスターホースが現れて嬉しい限りです♪

Posted by: スペシャルウィーク | July 08, 2011 at 06:54 PM

スペシャルウィークさん

こういうタイプの魅せる馬が出現してくれるのは嬉しいことですね。

競馬界を思うがゆえの、多少のリップサービスもあると思いますが、スマートファルコンには過去の名馬たちに負けないぐらいの活躍を期待したいところです。

ダイワスカーレットも世界の競馬にチャレンジしてほしい1頭でしたね。

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