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ディープインパクトの失敗が報われる日が

Arima2011 by mkoichi
有馬記念2011―観戦記―
先行したいが逃げたくはないアーネストリーとトーセンジョーダン、ヴィクトワールピサらが牽制し合い、最終的に引導役を引き受けることになったアーネストリーが刻んだペースは、道中に14秒台のラップが2つも並ぶ超スローとなった。もはやここまで遅くなると、ポジションうんぬんではなく、どこまで我慢することができるかという精神力が問われるレースであった。直線に向いて失速した馬が目立ったのは、決してスタミナ切れではなく、馬の気持ちが切れてしまったのである。

今年G1レース4勝目となったオルフェーヴルは、道中は苦しいポジションながらも、ひたすら折り合いをつけることに専念していた。距離こそ短縮されたものの、前走の菊花賞よりも道中は我慢比べのレースとなり、古馬相手どうこうではなく、自分自身との戦いとなった。最後まで集中力を切らすことのなかったオルフェーヴルは、勝負所で外から動き、捲くるようにして先頭に立ち、最後は沈み込むような末脚で他馬を封じ込めた。自ら動いた距離の長さを考えると、着差以上の完勝であった。ゴールしたあとも、池添謙一騎手を振り落とそうとしていたように、まだ余裕十分であった。考えられる全ての課題をクリアした今、もはや国内に敵はいない。あのディープインパクトの失敗が報われる日が、もうすぐそこまで来ている。とにかくこのまま順調に行ってほしい。

今秋、エイシンフラッシュは条件が噛み合わずに不本意なレースを続けていたが、内枠からの発走で道中は脚を溜め、この馬の得意とするレースに持ち込めた。前2走ともに絶好の仕上がりで臨んでいただけに、3戦目にしてようやく力を出し切れた。最強世代のダービー馬の称号に恥じない走りであったが、前に1頭だけ馬がいた。ひと世代下の3冠馬の方が強かったということだ。ルメール騎手の道中で脚を溜める技術も実に見事であった。“抑える”のではなく“溜める”技術を日本のジョッキーも見習いたい。

トゥザグローリーは秋3戦目で体調が上向いてきたこと、さらにこの時期の馬場や気候が合うのだろう。道中では引っ掛かる素振りも見せたが、最後まであきらめることなく伸びてみせた。叩いて良くなるタイプだけに、昨年と同様に、この後(先)のレースでまた強さを見せてくれるはず。それにしても、池江泰寿調教師の管理馬の底力には驚かされる。5着に敗れたトーセンジョーダンも、札幌記念からコンスタントに走り続け、オーラス有馬記念まで見せ場を作った。父から受け継いだ知恵や独学で得たノウハウを活かし、調教の質量から競走馬の栄養管理まで、馬づくりのあらゆる面において一歩先を行っているのだろう。

ドバイワールドカップ馬のヴィクトワールピサは、直線に向いて手応えなく失速してしまった。スタートから前進気勢に乏しく、デムーロ騎手が押して押して2番手を取りに行ったように、ヴィクトワールピサらしくない走りに終始してしまった。ジャパンカップを叩いて馬体こそ出来ていたが、レースに対する気持ちが戻ってきていなかったようだ。結果的に見れば、ドバイで大金星を挙げた時点で、この馬の肉体と精神は限界を超えていたのだろう。

ここが引退レースとなったブエナビスタは、絶好のポジション取りだったにもかかわらず、最後までガツンと来るところがなかった。これだけのスローペースだから、引っ掛かる仕草を見せたのは自然であるし、その程度も許容範囲内であった。それでも全く伸びなかったのは、やはりレースに対する気持ちがどこか切れてしまっていたのだろう。枠順や乗り方の問題ではない。2歳時からトップレベルで走り続け、最後の2年間は古馬の牡馬相手に極限の競争を走り抜いた。父スペシャルウィークもそうであったが、ブエナビスタも飄々とした馬だけに見過ごしがちだが、この2年間の生きざまのどれだけ壮絶なことか。勝って引退とは行かなかったが、誰も文句は言うまい。最強牝馬も最後は母となるのだ。

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Comments

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