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夢の3強グランプリを占う:ジェンティルドンナ

Gentildonna

オルフェーヴルが回避してもしなくても、4強の中では唯一の牝馬であり、ディープインパクト産駒であるジェンティルドンナについて、最後は書きたい。もしかすると最強牝馬ではないかという声すら挙がっているが、早計だろう。たしかに3冠を制した直後、3歳にしてジャパンカップを勝ったのだから、現時点では牝馬としてそれ以上の実績はない。それでも、もし最強牝馬を名乗るのであれば、古馬になってから牡馬を相手にどれだけの走りができたかが指標となる。もちろん勝ち負けは大切ではあるが、それ以上に、苦しいときにどんな走りを見せたかが極めて重要だと私は思う。

私がブエナビスタの真の強さを思い知ったのは、ブエナビスタが敗れた2011年の宝塚記念のこと。4歳の暮れに天皇賞秋を楽勝し、ジャパンカップは降着になったが実質は勝利し、有馬記念は体調が下降しながらも2着。この秋の3連戦でブエナビスタの凄さは分かったと思っていたのだが、まだ十分ではなかったのだ。現役を続行した翌年はドバイへ遠征し、帰国初戦のヴィクトリアマイルを疲れが抜け切らないまま勝ち、その反動が出ていたはずの宝塚記念の直線で猛然と追い込んできたブエナビスタの姿を見て、私は痺れた。どう考えても、並の一流馬なら凡走してもおかしくない状況で、牝馬であるブエナビスタが体中の力を振り絞って伸びてきたのだ。これが最強牝馬の底力というものだと私は悟った。

今年の宝塚記念で、ジェンティルドンナも同じような状況に置かれている。ドバイから帰国してから、ブエナビスタに比べるとゆったりとしたローテーションを組まれてはいるものの、まだ昨年の疲れが抜け切っていないはずだからである。桜花賞、オークス、秋華賞という、全く条件の異なる3つのG1レースを制しただけではなく、その後、オルフェーヴルとの死闘の末、負けるべきレースをも勝ってしまったのだから、疲れが出ないはずはない。ドバイシーマクラシックの敗因は、(序盤で引っ掛かった、ナイター競馬に戸惑った等)いろいろ言われてはいるが、この馬本来の体調になかったということである。それでも大きく負けなかったことは評価するべきだが、正直に言って、今回も完調とは言いがたい。

ジェンティルドンナの強さは、並ばれたときにスッと前に出る脚の速さにある。その一瞬の脚の速さはもはや神秘的といってもよい。今回、このスッという脚が見られるかどうかは疑問だが、フェノーメノやゴールドシップらの牡馬を相手に、ジェンティルドンナがどのような走りを見せてくれるのか興味は尽きない。もちろん悪いことばかりではなく、良い条件もある。おそらくこの3強の中で、最も道悪を得意とするのはこの馬である。首の高いパワータイプの走法は、道悪巧者のそれである。この季節、雨が降って、滑るような馬場になれば、ジェンティルドンナにとって一気に条件が好転するはずだ。そして、たとえ負けたとしても、絶望的な状況下で強さを発揮したブエナビスタのように、強烈な印象を私たちに与えてくれるのではないだろうか。そう期待してやまない。

Photo by 三浦晃一

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Comments

 おはようございます。
 ◎ジェンテルドンナ
 〇フェノーメノ
 ▲ ゴールドシップ
 △ダノンバラード
 ◎        単勝 1点
 ◎⇔〇▲△     馬単6点
 ◎ー〇▲△ー〇▲△ 三連複3点

Posted by: 玉ちゃん | June 22, 2013 at 08:32 AM

玉ちゃん

ジェンティルドンナですね!

私の大好きなディープの最高傑作になるかもしれない牝馬ですから、どんな走りを見せてくれるのか楽しみです。

外枠からどのように岩田騎手も攻めるのでしょうかね。

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