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それはなかったことにするということではなく

Oaks2014 by 三浦晃一
オークス2014-観戦記-
先週に引き続き内田博幸騎手がハナを叩き、前半1200mが73秒4、後半が72秒4というスローペースをつくり出した。前に行った馬と後ろから行った馬が最後の直線で入れ替わった桜花賞とは打って変わって、極端なスローではないが、今の東京競馬場の馬場を考えても、後ろから行き過ぎると届かない流れとなった。とはいえ、人気馬が上位を占めており、展開による大きな有利不利のない、実力が素直に反映されるレースであった。

勝ったヌ―ヴォレコルトは、チューリップ賞、桜花賞でハープスターに惜しくも破れていた鬱憤を、距離が延びたオークスで見事に晴らしてみせた。馬体を見る限りでは、まだ幼さを残していてG1レースを勝ち切るような馬には思えないが、それでもこうして堅実に走るのだから、よほど心臓が良いのだろう。そして、それを支える気性の素直さと気持ちの強さがある。+6kgの馬体重からも分かるように、馬体をフックラと保ち、今回は久々に長距離輸送がないことも大きくプラスに働いた。

岩田康誠騎手は東京競馬場2400mの勝ち方を知り尽くしていているように映る。いつの間にか内ラチ沿いに潜り込み(5枠から第1コーナーまでに内を取るのは意外と難しい)、向こう正面では馬群の中で動かず脚を溜め、3、4コーナーを回りながら少しずつ外に出し、最後の直線では馬場の良いところを選んで追い出す。こうした計算づくの騎乗が実現できるのも、スタートから馬を出して攻めていっているからだ。自分の馬を一歩前に出すことで、外枠から発馬した馬たちを自分の馬の外に回し、隙があれば内に開いたスペースに馬を入れていく。この芸術的なポジション取りがなければ、ハープスターに勝ててはいなかったはず。

それでも、派手なガッツポーズやウイニングランはなく、勝利ジョッキーインタビューでは終始感情を抑えることに徹していた。岩田騎手の複雑な思いが伝わってくるようで、後藤浩輝騎手はどういう気持ちであのインタビューを見たのだろうか。ジョッキーはいつ何時、自分が被害者や加害者になってしまうか分からない、危険と隣り合わせの職業である。岩田騎手は同じ騎手に対して加害者となってしまったわけだが、そこにあった過失は重く受け止めながらも、先に進まなければならない。それはなかったことにするということではなく、先に進めなければ、もし立場が逆転したときに、そこで終わってしまうジョッキーを生んでしまうということだからだ。落ちた方だって辛いが、落とした方だって苦しい。ジョッキー同士は互いに分かっている。そういった意味でも、今回の勝利の意味は大きい。

ハープスターは最後までヌ―ヴォレコルトを追い詰めたが、わずかに届かなかった。ハープスターの器を考えると、伸びなかったというべきだろう。距離が長かった、蹄鉄が外れかけていた、最終コーナーで外に振られたなど、細かい敗因は多く挙げられるが、蓄積されていた疲労があったということが最大のそれである。スタートから序盤こそ完璧であったが、中盤で前を行く馬がバカついたあおりを受け、ハミを少し噛むシーンが見られたのもそれゆえだろう。何度も言うが、ハープスターのようなタイプの牝馬は、他馬から少し距離を離し、周りに馬がいないポジションで気持ちを抜いてあげることが、最後の極限の切れ味につながる。そういう意味で、騎手の勝ちたいと思う気持ちが裏目に出てしまう乗り難しい馬であることは確か。能力の高さは間違いないので、まずは秋までゆっくりと休ませ疲れを取って、凱旋門賞にぜひ今年向かってもらいたい。

バウンスシャッセは非常に惜しい3着。上がりが速い競馬は不向きと見ていたが、それを覆す走りであった。東京開催に勝負を賭けてきている藤沢和雄調教師の渾身の仕上げが実を結んだ。道中は勝ち馬以上に完璧なポジションでレースを進めていただけに、最後の直線でスムーズに前が開いていれば、勝ち負けになったはず。結果論かもしれないが、最終コーナーでもう少し内を突く意識があっても良かったはず。その選択肢があるポジションだっただけに、勝ち馬と同じスペースを狙おうとしたのがもったいなかった。

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Comments

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