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浅き川も深く渡れ

Asakikawamo

先日、ユートピアが繫養先のトルコで亡くなった知らせを受け、2006年のゴドルフィンマイルが鮮明に蘇った。まだ明るさの残る中、道中はテレビ中継車を気にする素振りを見せつつ、最後は突き放してあっさりと逃げ切ったレースを見て、その後に向けて良い予感がしたものだ。この年の秋にはディープインパクトの凱旋門賞挑戦も予定されていて、その切り込み隊長としてのユートピアの勝利に日本の競馬ファンの心は躍った。そして、ハーツクライがドバイシーマクラシックを圧勝した姿を見て、日本の競馬がようやく世界に追いついたと確信した関係者も多かったはずである。そういった意味において、ユートピアも歴史をつくった日本馬の1頭であった。

その夜、大井競馬場で行われたジャパンダートダービーをノンコノユメが制した。前走のユニコーンSに続き、桁違いの末脚で他馬を差し切った。C・ルメール騎手がユニコーンSのレース後、「簡単だった。もっと上のクラスでも十分に通用する」と語っていたとおり、現時点では3歳ダート馬たちの中では力が抜けている。いかにもダート馬という馬体からは程遠い、牝馬のような繊細なシルエットからは、どこにこれだけの爆発力を秘めているのか知り得ない。ノンコノユメの父トワイニングはユートピアの父でもあるフォーティーナイナーの直仔であり、初めて大物と言える産駒を誕生させたことになる。そういえば、ユートピアはジャパンダートダービーでは惜しくも2着であった。

つながっているような、つながっていないようなユートピアの死とノンコノユメの登場を見ると、競馬の世界のサイクルの速さを思う。ユートピアが世界の扉を開き、ゴドルフィンに華々しくトレードされたことをつい最近のように思っていると、いつの間にか種牡馬としてアメリカからトルコに活躍の地を移し、最期は残念なことに心臓発作で命を落としてしまった。彼に聞いてみなければ分からないが、波瀾万丈な馬生だったのではないだろうか。サラブレッドとして生を受け、幼いうちに母親から引き離され、背中に鞍を載せ、厳しい馴致を施され、苦しい調教で鍛えられたのちに競走馬としてデビューする。わずか数戦、多くても数十戦を走り抜くと、その後はそれぞれの余生が待っている。サラブレッドの世界では光と影、誕生と死は常に隣り合わせであり、手を伸ばせば届くようなすぐ傍にある。

「浅き川も深く渡れ」とは、私の大好きな写真家であり冒険家でもある星野道夫さんが、小学校の卒業文集にしたためたことわざである。文字通りの、安全に見える浅い川でも深い川を渡るつもりで注意して渡れという意味ではなく、小学生の星野道夫さんがどこかで感じていたのは人生の短さ、または命のはかなさではないだろうか。サラブレッドの馬生はそうだが、人の一生も実は短いのだろう。私は競馬という体内時計を持っていて、毎週土日の競馬開催から始まり、G1レースが行われる季節や応援している馬の年齢まで、私の人生を正確に刻んでくれる。ときにはこうして、ユートピアのように、過去のレースを思い出させてくれて、一生の短さを教えてくれるのだ。それではどうすれば浅き川を深く渡ることができるのか、と問われると、私には答えはない。

あらゆる生命が、ゆっくりと生まれ変わりながら、終わりのない旅をしている。

ひとりの人間の一生の記憶の中で、光を放ち続ける風景とは、一体何なのだろう。
忘れ難い思い出がうそのように遠く去り、何でもない一瞬がいつまでも記憶の中で生き続けることが、きっとある。

あらゆるものが目まぐるしいスピードで消え、伝説となってゆく。
が、ふと考えてみると、アラスカ北極圏の原野を、幾千年前と変わることなくカリブーの大群が今も旅を続けている。

ほおをなでてゆく風が、移ろいゆく人の一生の不確かさを告げていた。
思いわずらうな、心のままに進めと…。

(「カリブー 極北の旅人」星野道夫)

Photo by 三浦晃一

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Comments


素晴らしい記事です。

ユートピアの血を残す産駒が
誕生する事を!

Posted by: 風 | July 11, 2015 at 02:05 AM

次郎丸さん
こんにちは。
星野さんについて少し調べてみました。
星野さんの最期はニュースにもなったはずですが記憶にありません(>_<)
生と死が隣合わせであることを 証明するかのような最期ですが 冒険家としては こんなこともあるかもしれないと予期していたことだったのかもしれませんね。本人にしかわからないことですが 考えさせられます。
星野さんの言葉で印象に残ったことを書かせてもらいます。

「目に見えるものに価値を置く社会と、見えないものに価値を置くことができる社会の違いをぼくは思った。そしてたまらなく後者の思想に引かれるのだった。」
「あらゆるものが、どこかでつながっているのさ。・・・僕たちをとりまく風景はすべて物語りに満ちているかも知れない。 ただ、人間にそのパズルが読めないだけなのだ。」

サラブレッドも人間も いまある命は 誰かが繋いできた命の結晶であること。
自分という存在は 無数に紡がれた命の延長線上にあること。そして自分にもまた 命を繋いでいく役目があることを この歳になってようやく わかった気がします。
大切なことは いつも競馬が教えてくれます。
いつからか競馬は私の 生きていく為の教科書です。
忘れかけていたものを 新たなヒーローやヒロインたちが 鮮やかに甦らせてくれる。
そんな光景をこれからもたくさん目にしたいです。

Posted by: 通りすがりの皇帝ペンギン | July 11, 2015 at 11:57 AM

風さん

ありがとうございます。

ユートピアの血が巡って、どこかで名馬が生まれると良いですね。

私たちはそんなロマンも楽しむことができます。

Posted by: 治郎丸敬之 | July 12, 2015 at 10:50 AM

通りすがりの皇帝ペンギンさん

こんにちは。

星野道夫さんは私にとってのヒーローであり、最も影響を受けた偉人の1人です。

残念ながら早くに亡くなってしまいましたが、彼が生きていたら、もっともっと素晴らしい作品を観る(読む)ことができたと思います。

彼の言葉はシンプルですが、深みがあって、私たちがどう生きるべきかを普遍的に教えてくれている気がします。

競馬にもたくさんの命や血の結晶やロマンがありますね。

Posted by: 治郎丸敬之 | July 12, 2015 at 10:54 AM

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