中山芝1200m

Nakayama1200t

スタート時点から、第1コーナーである3コーナーまでは275m、そこからもさらに100mほど直線が続く。3~4コーナーにかけて、きついカーブになっているように見えるが、中間に直線が入っているため、実はスピードをほとんど落とすことなく回ることができる、全競馬場の中で屈指の高速コーナーである。またスタート時点が坂の頂上にあるため、ゴール前の残り200mの時点までは緩やかに下りながらレースが進むことになる。そのためペースは速くなりがちで、馬場さえ良ければ、かなりの速いタイムが出ることになる。

ゴール前の直線は310mと短いが、高低差2.3mの急坂が待っているため、ハイペースで飛ばした先行馬が末脚をなくし、中団待機の差し馬に交わされるという逆転劇が起こり得る。特にG1レースにおいては、道中が速く厳しいペースになりやすいので、前に行って粘り込むためには、相当な実力が必要とされる。ただし、差し馬はあまり後ろすぎても届かないため、ある程度前に行くことのできる先行力は必要とされる。

スタートからコーナーまでの直線距離が長く、コーナーも比較的緩やかであるため、内外の枠順で基本的には差はない。しかし、あまりにも内枠すぎると、インぴったりに閉じ込められ、かえってスピードに乗れないこともある。多少の距離損があったとしても、中~外枠の方がレースはしやすい。

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あれから

Thatday

あれから10年もの歳月が流れたのかと不思議に思う。ディープインパクトが凱旋門賞に出走し、誰もがその勝利を信じていたあの日。ひねくれ者の私は、ヨーロッパの馬場が合わないなんていう小賢しい理由を述べて、ディープインパクト一辺倒の報道に異を唱えたが、心の底では勝ってくれと願っていた。日本中の注目を集めたディープインパクトが凱旋門賞を勝つことで、日本における競馬がメジャースポーツとして認められるのではないか。野球やサッカーについて語るように、競馬を語ることができる社会になるのではないかという淡い期待を抱いていた。もちろんそんなことはないし、現実にディープインパクトが凱旋門賞を勝つこともなかった。

フランスから帰国したディープインパクトはジャパンカップを勝ち、有馬記念がラストランになった。最後の有馬記念は、当時住んでいた広島のウインズから駅に向かう地下道にあるオーロラビジョンで観た。普段は競馬など観ないであろう人達も皆、足を止めて、ディープインパクトの最後の走りを見守っていた。こんなにも多くの人たちが競馬に関心を示してくれていることが、まるで自分が認められたかのように嬉しかった。スタートが切られ、各馬がスタンド前を通過する時点で、不覚にも涙が出てきた。それは幸福の涙であり、また癒しの涙であった。言葉にならない感情たちが、涙となって溢れ出てきた。これで良かったのだと思えた。

今年の凱旋門賞には、ディープインパクトの仔であり、日本ダービー馬でもあるマカヒキが出走する。二エル賞を快勝し、中間の調整も順調で、ここまでは青写真通りに来ている。金子真人オーナーの勝負服や、ディープインパクトをひと回り大きくしたような馬体を誇ることもあり、今回のマカヒキの挑戦が10年越しのリベンジマッチに思えてならないのは私だけではないはず。ディープインパクトの関係者はどのような想いで、このディケイドを過ごしてきたのだろうか。

あのときに味わった屈辱と経験を金子オーナーは忘れていなかったようだ。凱旋門賞は古馬よりも3歳馬にとって有利な斤量設定になっていること。ぶっつけ本番ではなく、前哨戦を使うべきであること。ヨーロッパ競馬におけるコースや馬場、戦略を知り尽くしているジョッキーに手綱を委ねるべきこと。全幅の信頼と安全が確保されている厩舎に入れること。今回こそは、全てにおいて妥協を許していない。当たり前だと思われるかもしれないが、勝ちにきたのだ。金子オーナーのことだから、顔では笑っているだろうが、心の中では本気で勝ちに来ている。私たちは10年前の忘れ物を奪い返しに行くのだ。


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スプリンターズSを当てるために知っておくべき3つのこと

Sprint02

■1■サマースプリントシリーズの最終戦として
1990年にG1レースに昇格し、それ以降、師走のスプリント決戦として定着していたが、2000年から秋の中山開催へと時期が変更された。この変更によって、夏に行われるサマースプリントシリーズとの結びつきが強くなった。夏競馬を使ってきた勢いを、ほとんどそのまま持ち込めるようになったということだ。そういう意味において、スプリンターズSはサマースプリントシリーズの最終戦と考えて良いだろう。

とはいえ、サマースプリントシリーズで目一杯走り切ってしまった馬は苦しい。2007年のサマースプリントチャンピオンに輝いたサンアディユがそうであったように、夏に3走もしてしまっていると、最後のスプリンターズSではガス欠を起こしてしまうことになる。また逆に、なんらかの事情があって、ここがブッツケになってしまった馬では、余程力が抜けていないとこのレースを勝つことは難しい。つまり、サマースプリントシリーズを使いつつ、スプリンターズSを最終目標に定めてきた馬を狙うべきである。

■2■基本的には差し馬が有利も
中山1200mのコースは先行馬にとって有利な形態となっているが、これだけハイペースになってしまうと、前に行けるだけのスピード馬にとっては苦しいレースになる。「短距離の差し馬」という格言もあるように、ハイペースについて行けて、なおかつ末脚もしっかりとしている差し馬が狙いとなる。

ただし、雨が降って道悪になった際は、考え方を180℃変えなければならない。平成12年のダイタクヤマトや平成16年のカルストンライトオ、平成18年のテイクオーバーターゲット、平成19年のアストンマーチャンが逃げ切ったように、道悪になると先行できる馬が圧倒的に有利になる。

スプリンターズSはパンパンの良馬場で行われても、重・不良馬場で行われても、前半の800mのタイムは実はほとんど変わらない。たとえば、平成17年に良馬場で行われたスプリンターズS(勝ち馬サイレントウィットネス)と、平成19年に不良馬場で行われたアストンマーチャンが逃げ切ったスプリンターズSのラップをご覧いただきたい。

平成17年 12.1-10.1-10.7-11.1-11.5-11.8 良馬場 
平成19年 12.0-10.3-10.8-11.1-12.0-13.2 不良馬場

これほど異なる条件下で行われた2つのスプリンターズSだが、テンの4ハロンのラップタイムはほとんど同じであることが分かる。平成17年がスローペースで流れたわけではない。どちらかというとハイペースで道中は進み、中団から進出したサイレントウィットネスが最後の急坂で差し切り、2着には最後方からデュランダルが32秒の脚で追い込んできた。パンパンの良馬場をハイペースで流れたスプリンターズSと、ドロドロの不良馬場のスプリンターズSの前半800mがほぼ同じラップなのだ。これはどういうことだろう?

これこそが雨のスプリンターズSは800mのレースであるということに他ならない。つまり、スタートしてから800mで究極のラップを刻むため、ラスト400mはどの馬もバテてしまい、レースどころの騒ぎではないということである。

また、競走馬はスタミナが切れたところを追い出されるとフォームを崩してノメるという特性があるため、4コーナー手前からはどの馬も真っ直ぐ走らせるだけで精一杯という状況にもなる。勝負は最初の800mで決まってしまうのだ。雨が降った場合は、スタートよく飛び出して、ハミをしっかりと噛みながらガンガン前に行ける馬を狙うべきである。

■3■1200m以上のスタミナ
スピード自慢の馬たちが揃うため、前半3ハロンは32秒~33秒前半というハイペースになり、さらに直線に急坂が待ち受けていることも加わって、後半3ハロンは35秒台の消耗戦となる。前半と後半で2秒以上の落差が生まれることによって、一本調子のスピード馬にとっては厳しいレースになり、このレースを勝ち切るためには1200m以上のレースを走るだけのスタミナが要求される。

■参考データとして
1、G1レース出走経験がないと×
2、前走オープン特別で敗れていた馬、または条件戦出走馬は×
3、1200m戦で連対率50%、かつ勝ち星があることが望ましい

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特異なコースだからこそ、同じ舞台での好走実績を評価すべき

Cover

想像してみてほしい。もし全てのレースが、直線だけのコースで行われたらどうなるだろうか。たとえば、2500mの有馬記念も、3200mの天皇賞・春も、直線だけの平坦なコースで行うのである。思い浮かべるだけで、壮観な光景である。どうなるかというと、有馬記念も天皇賞春も、どのレースでも、強い馬があっさりと勝ってしまうことになるだろう。直線だけのレースでは、コーナーをいくつも回るレースに比べて、展開、コース取り、コース適性などによる有利・不利がほとんど生まれないため、弱い馬が強い馬を出し抜くことが難しいからである。

いつも強い馬が勝ってばかりでは、馬券に対する私たちの興味は半減してしまう。ある程度の紛れがあってこそ競馬は面白いし、そこにドラマが生まれるのであろう。つまり、どのようなドラマが演じられるのかは、どのようなコースで行われるのかと密接なつながりを持っていて、コースとは、競馬を演出してくれる数々の仕掛けが施された舞台装置なのである。舞台装置を知らずして、演出されるレースを予想することは難しい。競馬というドラマをもっと楽しむためにも、私たちはコースについて知っておかなければならない。

世界各国の競馬場に目を向けると、様々な形状をしたアップダウンの激しいコースが数多くあるが、日本の競馬場のコースは基本的に楕円形で、それほど高低差が激しくない。それでも、スタートとゴール地点が違えば、内回りと外回りに分かれ、コーナーの角度や数、そしてアップダウンが異なる個性的なコースが生まれる。その中の特殊なコースのひとつとして、産経賞オールカマーが行われる中山競馬場の芝2200m(外回り)は存在する。

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*オールカマーの予想と馬券を公開中です。

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注文をつけるところのないエアスピネル:5つ☆

★神戸新聞杯
サトノダイヤモンド →馬体を見る
春当時よりも、手脚が伸びて、馬体全体のバランスが良くなってきた。
それでも重心の低さは残っているが、2400mまでならば守備範囲だろう。
Pad4star

エアスピネル →馬体を見る
もはや注文をつけるところのない、素晴らしい馬体で、完璧な仕上がりにある。
この馬も馬体の完成度は高いが、筋肉のつき方から2000m前後がベストである。
Pad5star

レッドエルディスト →馬体を見る
前駆に力強さがあって、パワータイプに映るが、馬体全体のバランスもなかなか。
顔つきを見ると、やや気性的に激しいところがあり、自分の型に持ち込めれば。
Pad3star

ミッキーロケット →馬体を見る
ダービー2、3着の実績馬たちに比べると、馬体の完成度という点では程遠い。
筋肉のメリハリに乏しく、表情も幼く、闘争心があまり感じられない。
Pad3star

★オールカマー
マリアライト →馬体を見る
休み明けとしては、春当時と比べてもそん色ない仕上がりにあり、及第点である。
ややトモの肉付きに物足りなさはあるが、叩かれてパンとしてくるはず。
Pad4star

ゴールドアクター →馬体を見る
コロンとして映って、本来は2000mぐらいの距離が合っているはず。
ふっくらとして疲れは癒えており、あとはもう少し筋肉のメリハリがほしい。
Pad3star

クリールカイザー →馬体を見る
馬体全体に伸びがあって、夏場を使われているからか筋肉にも柔らかみがある。
ややトモが落ちているので、距離は延びて、道中ゆっくりと走れる方が合っている。
Pad4star

サトノノブレス →馬体を見る
さすが池江厩舎の管理馬だけあって、休み明けにして充実した馬体で登場している。
肉体的にも精神的にも疲れは回復しており、あとはレースを走ってどこまで。
Pad3star

カレンミロティック →馬体を見る
このメンバーに入ってしまうと、これと言って特筆すべき馬体の特徴はない。
それでもこれだけ走るのは、母系に流れている活力があるからだろう。
Pad3star

ワンアンドオンリー →馬体を見る
夏を越して、馬体が最も大きく変わってきたのは、この馬ではないだろうか。
幼さを残していたが、つくべきところに筋肉が付き、古馬らしい馬体になった。
Pad45star

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神戸新聞杯を当てるために知っておくべき3つのこと

Koubesinbunhai

■1■とにかく前走ダービー上位組
過去10年のうち、前走ダービー組から8頭の勝ち馬が出ている。連対馬にまで対象を広げても、20頭中15頭が前走ダービー組である。さらに日本ダービー優勝馬は【4・2・0・0】連対率100%、2着馬は【2・2・0・3】連対率57%以上と抜群の成績を残している。紛れのない府中2400mで行われるダービーで勝ち負けになった馬は、たとえ休み明けでも確実に勝ち負けになる。とにかく、ダービー上位組を狙うべきレースである。

■2■瞬発力があり、先行できる馬に有利
阪神2400mはスタートしてから最初のコーナーまでの距離も長く、休み明けの馬が多いこともあってスローペースは否めない。そして、緩やかな3~4コーナーをゆっくり回るため、どうしても直線に向いてからのヨーイドンの競馬になる。当然のことながら、先行できる馬にとって有利になり、「折り合いに不安のある馬」、または「瞬発力のない馬」にとっては苦しくなる。枠順としては、スローになる分、どちらかというと内枠有利。

■3■さほどスタミナは問われない
2007年から距離が400m延長されたが、この時期の芝は軽いことや、阪神2400mコースの特性上、さほどスタミナを問われるレースにはならない。よって、前走ダービー上位組以外を狙うのであれば、夏を越して力をつけてきたステイヤーを狙うのではなく、ただ単純に夏の上がり馬を狙うだけでよい。上がり馬だけに、前走で勝っていることは最低条件になるだろう。

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オールカマーを当てるために知っておくべき3つのこと

Allcomer

■1■前に行ける馬が圧倒的に有利
12.2-11.9-12.6-12.4-12.4-11.7-11.5-11.6-11.8-11.4-12.6(61.5-58.9)S
12.6-11.5-12.4-12.3-12.2-12.6-11.8-11.8-11.3-11.4-12.6(61.0-58.9)S
12.3-11.8-13.0-12.4-12.3-12.4-11.6-11.4-11.2-11.8-11.8(61.8-57.8)S
12.5-11.5-12.4-12.3-12.3-12.2-12.1-12.0-11.3-11.2-11.6(61.0-58.2)S
12.4-11.1-12.2-11.9-12.4-11.9-12.0-12.2-11.7-11.7-11.9(60.0-59.5)M
12.3-11.3-12.6-12.2-12.1-11.7-11.9-11.6-11.8-11.4-12.3(60.5-59.0)S
12.6-11.3-12.4-12.5-12.6-12.9-12.6-12.6-12.0-11.7-12.3(61.4-61.2)M
12.8-11.1-12.1-11.7-11.9-11.8-12.2-12.1-12.4-11.8-12.1(59.6-60.6)H
13.0-11.0-11.4-12.2-12.9-12.2-12.4-12.1-12.0-11.4-11.6(60.5-59.5)S
12.5 - 10.9 - 12.4 - 12.4 - 12.6 - 12.6 - 11.9 - 11.7 - 11.4 - 11.7 - 11.8(60.8-58.5)S

前半が上りで、後半が下りという競馬場のコースのアップダウンの影響も大きいのだが、過去10年間のラップタイムを見るだけで、オールカマーというレースが必然的に極端なスローペースになることが分かる。開幕3週目の絶好の馬場も手伝って、前に行ける馬が圧倒的に有利になる。これだけの速い上がりを求められる以上、前に行ける馬にとって圧倒的に有利になることは間違いない。

■2■夏を使ってきた馬
これは9月競馬全体に言えることだが、まだこの時期においては、休み明けの実績馬よりも夏競馬を使ってきた上がり馬の方が優勢である。この時期はまだまだ暑く、休み明けの馬にとっては調整が難しく、レースに行っていきなり能力を発揮しづらい。ところが、休み明けの馬は実績のある馬であることが多いため、たとえ仕上がりが悪くても、どうしても人気になってしまう面は否めない。私たちは春競馬での強い姿を覚えているので、ある程度の期待と幻想を持って、休み明けにもかかわらず実績馬を人気に祭り上げてしまうのだ。

過去10年の勝ち馬を見ても、7月以降のレースを使っていた馬が5頭に対し、春以降ぶっつけで臨んできた馬が5頭と互角だが、出走馬の実績をお考えると、休み明けの馬にとっては苦しいという結果が出ている。特に、春シーズンを最後まで戦い抜き、出がらしの状態で休養に入った馬にとっては、9月の段階で本調子に仕上げ直すのは非常に難しい。

■3■長くいい脚を使えるタイプ
中山2200mコースの特性として、第2コーナーから最終コーナーにかけて、フォルスストレート(偽直線)を約500m下って最後の直線に向かうことになる。ラスト1000mのラップが恐ろしく速いのはそういうことでもあり、良い脚を長く使えるタイプの馬に適した舞台である。過去の勝ち馬を見てみると、バランスオブゲームしかり、3連覇したマツリダゴッホしかり、瞬発力勝負では分が悪いが、スピードを持続させる力に富んだ馬が強い。

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集中連載:現代のコアな競馬ファンがすなる一口馬主というものを(第16回)

Hitokuti16

クインアマランサスがゲート試験に受かったという朗報が入ってきた。8月末に高野厩舎に入厩し、今月からゲート試験に向けて練習を始めたところ、15日に合格したという。最初は嫌がり、うるさいところを見せたので縛ったところ、観念したのか、翌日からは素直に行えるようになったそうだ。ゲートに縛られた彼女の気持ちを考えると心が痛むが、競走馬としてデビューするには仕方ないのだろう。賢くて素直な気性と評判の馬らしく、狭いゲート内で我慢することを受け入れるや、出るときの反応も良くなり、すぐに試験に合格することができたのだからさすがである。

クインアマランサス
助 手 9. 4栗坂稍 58.4- 42.2- 27.4- 13.9 馬なり余力
ストライクイーグル(古500万)馬なりに同入
助 手 9.11栗坂良 57.2- 41.2- 26.8- 13.2 馬なり余力
リルティングインク(古500万)馬なりに0.2秒先行同入
助 手 9.15栗E良 12.8 ゲートなり

坂路でのキャンターも並行して行われているようで、タイムこそまだまだであるが、しっかりと動けるようになってきているとのこと。しかし、動き出すときと、走るのをやめるときに硬さが見られるようで、そのあたりに心配は残る。おそらく、負荷に対して成長が追いついておらず、筋肉や腱などに疲れが残っているのだろう。疲れが抜けないまま、調教のピッチを上げても、馬体はさらに硬くなってしまう恐れがある。ここは焦らず、もう少し時間を掛けて成長を促していく方向で、再びノーザンファームしがらきに戻ることになった。私もそれが正解だと思う。早くデビューしてもらいたい気持ちは山々だが、無理をして怪我や故障につながってしまっては元も子もない。

競走馬がデビューするまでの道のりは、本当に一歩一歩なのだと改めて思う。近道はないし、遠回りをすることがかえって良かったりもする。ひとつ1つの難関や試練をクリアしていきながら、2歩進んでは1歩下がりつつ、競馬場へと近づいてゆく。一口馬主になることの価値は、この永遠とも思える時間を確かに共有できることなのかもしれない。すぐに結果が出ることを求められ、細切れの時間の中で生きている私たちにとって、表に現れるまでにこれほどまでに時間が掛かる遊びに付き合うことは稀であろう。誰にとっても時間というものは共通して流れていて、それは伸ばすことも縮めることもできない。それが現実なのだと教えてくれる。

クインアマランサスはいつまで放牧されることになるのだろうか。ゆっくりと身体をほぐすことができるだろうか。ノーザンファームしがらきに行けば、彼女と会うことができるのだろうか。彼女に会ってみたい。そう思うようになってしまった。

そんな甘い思いに耽っていると、見透かしたように、シルクホースクラブから2016年度の募集パンフレットが届いた。これでもう1頭選びながら、気を紛らわせなさいということか。初めて出資したクインアマランサスが走り始めるのを見届けない限り、2頭目なんてとんでもないと思っていたし、もう1頭のことを考えるなんてクインアマランサスに悪いと律儀なことを感じていたりもした。とにかくクインアマランサスの生涯をこの目でしっかりと見届けたいのである。そんなこんなで、私はクラブから届いた封筒を開けることなく、机の上にそっと置いた。

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レースの条件によって切れ方が違う「カミソリ」と「ナタ」

Cover

「コダマはカミソリ、シンザンはナタの切れ味」という武田文吾調教師の有名な言葉がある。カミソリとナタはどちらも切れるのだが、その切れ方が違う。カミソリはスパッと切れるのに対し、ナタはザクッと切れる。つまり、カミソリの方がナタよりも鋭く切れる。かといって、カミソリの切れ味が良いかというと、そうとは限らない。たとえば大きな木をカミソリで切っても切れないように、切る対象物によっては、カミソリよりもナタの方が良く切れる。あくまでも切れ方が違うのである。

これをそのまま競馬に当てはめてしまうと、カミソリの切れ味とは、一瞬で鋭く切れる末脚のことで、対するナタの切れ味とは、良い脚を長く使える末脚ということになる。確かに間違ってはいないのだが、これだけではあまりにも抽象的で分かりにくい。もう少し具体的に述べると、以下のようになる。

カミソリとナタとの違いは、“スピードがスタミナに裏打ちされているかどうか”にある。分子がスピードで、分母がスタミナとすると分かりやすい。その馬のスピードに対してのスタミナの比重が軽ければ、末脚はカミソリの切れ味となり、スピードを支えているスタミナが豊富であれば、末脚はナタの切れ味となる。

たとえば、総合力は同じであっても、スピードとスタミナのバランスが違う2頭のサラブレッドがいるとする。Aという馬はスピードが勝っていて、そのスピードを後半の末脚に生かすタイプであり、Bという馬はスタミナが豊富で地脚が強いタイプ。この2頭が1000mのレースをすると、以下のラップが刻まれる。

(週刊Gallopを買い忘れた方や、超馬券のヒントだけ読みたい方はこちら
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惚れ惚れしてしまうプロディガルサン:5つ☆

★ローズS
シンハライト →馬体を見る
ひと夏を越して、馬体の成長が明らかで、ふっくらとして最高の仕上がり。
表情を見ると、気性的な難しさは相変わらずだが、とにかく体調が良さそう。
Pad45star

アットザシーサイド →馬体を見る
前駆に力強さがあって、筋肉が十分に発達しているように、馬体の完成度は高い。
パワーに溢れるタイプだけに、距離は2000mぐらいまでが限界だろう。
Pad3star

デンコウアンジュ →馬体を見る
休み明けにしては、きっちりと仕上がって、いきなりでも力を出し切れそう。
手足が長く、胴部にも長さがあるので、2000mまでの距離は全く問題ない。
Pad3star

ジュエラー →馬体を見る
もともと牝馬離れした大柄な馬体を誇示していたが、相変わらずの迫力に映る。
骨折の休み明けの分、腹回りには余裕があって、あとひと絞りできれば。
Pad4star

レッドアヴァンセ →馬体を見る
胴部の長さと全体のシルエットは、いかにも距離が延びて良さそうなタイプ。
顔つきからも気性の素直さが伝わってきて、将来性は高いだろう。
Pad4star

フロムマイハート →馬体を見る
このメンバーに入ると、幼さを感じさせる馬体で、完成度という点では劣る。
馬体全体に筋肉のメリハリがついてくれば、中距離のレースで走るかも。
Pad3star

★セントライト記念
ディーマジェスティ →馬体を見る
腹袋がしっかりとして、馬体からも母系の血統の重厚さが伝わってくる。
顔つきも精悍で、休み明けにも関わらず闘争心に溢れている。
Pad45star

マウントロブソン →馬体を見る
春当時は馬体に幼さが目立っていたが、その点はやや解消されてきている。
それでも、付くべきところに筋肉がついておらず、成長途上にある馬体。
Pad3star

プロフェット →馬体を見る
前後のバランスが良く、筋肉のメリハリという点でも申し分ない。
それでも物足りなく映るのは、馬体がまとまりすぎているからなのか。
Pad3star

セーヴァント →馬体を見る
ディーマジェスティに似た馬体のつくりで、いかにもパワーがありそうな印象。
トモの実の入りが物足りない分、馬体が完成するのはもう少し先だろう。
Pad3star

アルカサル →馬体を見る
いかにもパワーがありそうな好馬体だが、動かしてみると硬いタイプかも。
毛艶も冴えて体調は万全であり、あとはこの馬の良さを生かせるかどうか。
Pad3star

プロディガルサン →馬体を見る
惚れ惚れしてしまうような立ち姿で、サラブレッドとしての値段は高い。
全体のシルエットから、筋肉のつき方まで、これで走らなければ仕方ない。
Pad5star

カルヴァリオ →馬体を見る
前駆に力強さはあるが、胴部からトモにかけて、やや筋肉が流れてしまっている。
顔つきを見ると、気性の激しさがあり、スムーズにレースができるかどうか。
Pad3star


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ローズSを当てるために知っておくべき3つのこと

Roses

■1■前走オークス組と夏の上がり馬がほぼ互角
過去10年の勝ち馬の前走を見ると、G1オークスもしくは桜花賞以来の馬が9頭、条件戦からは2015年のタッチングスピーチ1頭のみ。休み明けでも実績馬に分がある。連対馬に手を広げても、G1オークス(もしくはNHKマイル)以来が5頭、条件戦(もしくはG2・3)からが5頭と、こちらはほぼ互角となる。

これは、牝馬は総じて仕上がりが早いということに理由があるだろう。この時期であれば、基本的には夏にレースを使っていた馬が有利なのだが、たとえ休み明けであっても、春の実績馬がある程度までキッチリと仕上がって出走してくるということである。つまり、春のクラシックを走ってきた実績馬が夏の上がり馬と五分に戦える舞台となっている。

■2■紛れが少なく、内枠有利なコース設定
改修後の阪神1800mは、スタートしてから最初のコーナーまでの距離が長く、直線も長いため、
激しい先行争いもなく、極めて紛れの少ないコースといえる。別の言い方をすると、ごまかしが利かないため、スタミナのないマイラーでは苦しい。また、コーナーを緩やかに回るので、馬群が固まりやすく、外枠を引いた馬は外々を回されやすい。内枠を引いた馬が有利である。

■3■瞬発力勝負に強い馬
改修後の阪神1800mコースの特性上、どうしても道中がスローで、最後の直線に向いての瞬発力勝負になりやすい。そういった意味では、前に行ける先行馬にとって有利となるが、後方からでも瞬発力に優れていれば差し切れる。

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セントライト記念を当てるために知っておくべき3つのこと

Sentolite

■1■夏の上がり馬に注目
9月競馬全般に言えることだが、この時期はまだまだ暑く、休み明けの馬にとっては調整が難しいため、レースに行っていきなり能力を発揮しづらい。セントライト記念の傾向として、夏にレースを使っていた馬の活躍も目立ち、ダービー以来の休み明けで勝った馬は、過去10年で5頭と勝率50%のみ。力が抜けている馬であれば別だが、休み明けをいきなり勝つのは案外難しい。2010年は夏にレースを使ってきた馬がワンツーフィニッシュを決めたように、好配当を期待するならば、夏の上がり馬にまず注目すべきレースである。

■2■切れよりも地脚の強い馬
中山2200mは、2コーナーが丘の頂上となっていて、そこからゴールまで緩やかな下りが続く。3コーナーが軽く舵を切るだけで曲がれるため、2コーナーから4コーナーまでは500mの擬似直線と考えることも出来る。そのため、3コーナー付近からロングスパートのレースになりやすく、距離以上のスタミナを要求されることになる。一瞬の切れを武器にする馬ではなく、良い脚を長く使える地脚の強い馬を狙うべきである。

■3■前に行ける馬を狙え
これも9月競馬全般に言えることだが、この時期だけは夏の間にしっかりと養生されたことで、芝がしっかりと根を張った野芝100%の状態になっているため、多少のハイペースで行ってもなかなか前の馬は止まらない。これに中山競馬場の直線の短さが加わって、差し・追い込み馬にとってはかなり苦しいレースになる。ただし、ロングスパートでスタミナが問われることがこたえるのか、逃げ切りも意外と難しい。つまり、前に行ける先行馬、もしくは3~4コーナーまでに好位を確保できる馬にとって有利なレースになる。

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秋のG1戦線を占う(3歳牝馬クラシック編)

Sinhalight

続いて、3歳クラシック牝馬路線について。牡馬と同じく、この路線も実力が抜けている馬が3頭いる。メジャーエンブレムとシンハライト、ジュエラーの3強である。特に、この時期の牝馬に関しては、夏を越して力関係が大きく逆転することはまず考えにくいため、有力馬たちが肉体的にも精神的にも順調に来ているかどうかが全てである。現時点では、戦線離脱したメジャーエンブレム以外の2頭は秋華賞に向けて順調に来ているようで何より。

オークスを勝ったシンハライトは、見た目以上に強い馬である。420kg台という小さい馬体という意味だけではなく、レースに行って他馬を大きく離すような勝ち方をするわけではないという意味でも、見た目以上に強い馬ということだ。新馬戦以外に勝利した3つのレース(紅梅S、チューリップ賞、オークス)共に、2着馬とはコンマ1秒もない僅差であった。敗れた桜花賞だってハナ差であり、勝っても負けても見ている側にインパクトを与えないタイプの馬である。

シンハライトについて、勝負強いという見解もあるようだが、私は全く逆の見かたで、本気で走っていないと考えている。つまり、レースでまだ全力を出し切っていないというか、最後の直線で他馬と馬体が併さってからようやく本気になって走る馬である。それはメンコを付けているため分かりにくいが、シンハライトの耳を見ていれば分かる。道中は耳を前に立てて走り、勝負所でジョッキーからゴーサインが出てようやく耳を後方に傾け始め、他馬と競り合いになるとギュっと耳を絞って、走ることに集中する。このようなタイプだからこそ、決定的な力差があるわりには、他馬との着差に現れない。そして、桜花賞のように、気を抜いたところを外から一気に来られてしまうと、足下をすくわれてしまうのだ。

このようなタイプの馬は、出し抜けを食らいにくい分、東京競馬場のような直線が長いコースの方がレースがしやすい。秋華賞が行われる、京都競馬場の内回り2000mは紛れが多いコースであり、シンハライトの気性的な盲点を突かれないような細心の注意を払った騎乗が必要だろう。そういう意味では、最後方から他馬の動きを見てひと捲りする戦法が理想的だが、最後の直線の長さを考えると前残りが怖いため、おそらく正攻法で前を捉えつつ、後ろから来る馬を受けるという形になるだろう。搭載しているエンジンは、この世代では随一であり、秋華賞が普通のレースになれば、この馬が負ける姿は想像しにくい。

桜花賞を勝ったジュエラーは、馬体的に恵まれた牝馬である。スピードとパワーを父ヴィクトワールピサから譲り受け、ダイナミックなフォームでこれから先の活躍も十分に見込める。とはいえ、桜花賞はミルコ・デムーロ騎手の乗り方が見事にはまったゆえの勝利であり、シンハライトとの間には一枚ほどの力差がある。まともに競り合っては分が悪い。ローズSの結果次第ではあるが、秋華賞でも奇襲作戦を取るはずで、府中であれば10回走って1回ぐらいしか勝ち目はないが、京都内回りコースならば3回ぐらいはチャンスはあるかもしれない。いずれにしても、思い切って勝つための騎乗ができるデムーロ騎手に全幅の信頼と手綱を委ねるしかない。

メジャーエンブレムとシンハライトはタイプが真逆であり、正直に言って、どちらが強いのか分からない。秋華賞はメジャーエンブレム向きのレースであり、シンハライトとのガチンコ勝負を見てみたかったので残念である。無事に回復して、レースに復帰してくれば、この馬のパワーとスピードが古馬と混じって走ってどのくらい通用するのかが見どころとなる。マイルCSや暮れの香港マイルも視野に入れておくべき実力を秘めた牝馬であることは間違いない。

Photo by 三浦晃一

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答えはなくとも「決断」を迫られる、それが競馬

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私は競馬の予想をすると、必ず自分の決断力のなさに辟易することになる。ああでもない、こうでもないと考えた挙げ句に、結局決まらない。一旦これだと決めても、すこし時間が経つと、やはり違うのではないかという疑惑が心の中に浮かび上がる。始めは思考という形を取っていた予想も、だんだんと悩みに姿を変え、ついには私を半狂乱の状態に陥らせる。

そんな「決断」できない私は、答えがある世界で生きてきたのかもしれない。ものごとの全てに答えがあり、その答えを見つけていけば幸せになれるという幻想を抱いていたのかもしれない。受験勉強などはそんな幻想の典型的な例だろう。設問には確実に答えが存在し(答えがなければ設問として成立しない)、ただひたすら答えを出すことに集中すればよかった。「氷が解けると何になるか?」という設問には、「水」という答えが前提としてあるわけで、間違っても「春」などと答えるような逸脱は許されなかった。答えを見つけた者は成功者で、見つけられなかった者は落ちこぼれと揶揄された。

それは社会に出ても変わらない。始めはどれだけ知的に見えた作業でも、自ら経験を積み、的確な判断ができるようになれば、本人にとっては右から左へとモノを動かすような単純な作業となんら変わりはなくなる。だからこそ、代わりの人間はいくらでもいるし、私たちは歯車として回り続けなければならない。もし私ではなく他の誰がやっても同じ答えに辿り着くのであれば、私の意志はそこにはない。つまり、答えのある世界では私は「決断」する必要がなく、「選択」を繰り返していけばいい。

けれども、本当のことを言うと、

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相変わらず迫力満点の馬体ビッグアーサー:5つ☆

★セントウルS
ビッグアーサー →馬体を見る
相変わらず、迫力満点で筋骨隆々の申し分ない馬体を誇っている。
筋肉のメリハリという点ではもう少しだが、休み明けとしては及第点。
Pad5star

エイシンブルズアイ →馬体を見る
スプリンターにしては手脚が長く、胴部にも長さがあって、スタミナも十分か。
全体的なバランスも良いが、もうひと絞りできると完璧な仕上がりになる。
Pad4star

ウリウリ →馬体を見る
トモの肉付きが物足りなく、ひと叩きされて、筋肉量が増してくれば。
毛艶自体は問題なく、気持ちで走るタイプだけに、休み明けは心配ない。
Pad3star

ダンスディレクター →馬体を見る
絶好調時に比べると、馬体の迫力という点ではまだまだ物足りなさがある。
ふっくらとして疲れは完全に回復しているので、あとは叩かれてからか。
Pad3star

ネロ →馬体を見る
手脚が短く、いかにもスプリンターという体型であり、スピード感は抜群。
胴部には実が詰まって、重心が低く、坂路で好時計を出すはずのパワフルさ。
Pad3star

スノードラゴン →馬体を見る
高齢馬や芦毛の馬体ということもあり、正直、調子の良さの見極めは難しい。
さすが前駆の発達は素晴らしく、トモにも柔らかい実が入って、力は出せるはず。
Pad3star

★京成杯AH
ロードクエスト →馬体を見る
夏を越して馬体に少しは成長が見られるが、それでも幼さを随所に残している。
この馬の特徴は気性面の幼さであり、その点では顔つきがやや大人びてきた。
Pad4star

トウショウドラフタ →馬体を見る
ゆっくりと体を休めることができたのか、春当時に比べると馬体がふっくら。
まだ走れる体つきには見えないが、休み明けを叩かれてどこまで変わるか。
Pad3star

カフェブリリアント →馬体を見る
6歳牝馬としては安定した馬体を誇っており、可もなく不可もなし。
付くべきところに筋肉がついて、このメンバーに入っても大崩することはない。
Pad3star

ダノンリバティ →馬体を見る
前脚が揃ってしまったが、立ち姿には力みがなく、好調を維持している。
馬体は鍛え上げられているが、筋肉はやや硬さが出てきている点が心配材料か。
Pad3star

ダノンプラチナ →馬体を見る
若駒の頃の馬体の方がふっくらとして、余裕があったが、今はやや力感に乏しい。
休み明けもあるのかもしれないが、叩かれて馬体が張ってくることを期待したい。
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ダンスアミーガ →馬体を見る
前後躯に実が入って、馬体全体のバランスが良く、マイルの距離はベストであろう。
もう少し毛艶が冴えていると望ましいが、皮膚はこの馬の特徴なのだろう。
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«京成杯AHを当てるために知っておくべき3つのこと